乞丐和富翁的交易

伦敦的夜晚总是灯红酒绿、车水马龙,这天夜里,两个中年绅士刚从豪华饭店里一番花天酒地后出来,突然看见马路边躺着一个衣衫褴褛的流浪汉,那流浪汉挣扎着向这两个体面的绅士爬去,声音微弱地乞求道:“救救我……我是饿的……”

这两个中年绅士一听,乐了,其中一个叫斯蒂芬的对胖绅士笑笑,附在胖绅士耳边神秘地说:“嘿,伙计,我有个挺妙的主意。你看,我有的是钱,平时什么都早就玩腻了,不如这次我们拿人来当玩物!”

的确,斯蒂芬有着过亿的资产,他挥霍成性,爱玩,而且什么都敢玩。没等胖绅士发表意见,斯蒂芬就迫不及待地把地上这个饿昏的流浪汉带上了马车,来到一家小旅店。

流浪汉在小旅馆吃饱喝足后,便开始向斯蒂芬讲述他的悲惨经历:流浪汉叫大卫,是个孤儿,他流落到伦敦,找不到工作,一直没钱吃饭,终于饿得昏倒在地,幸亏好心的斯蒂芬救了他。然而大卫还不知道,斯蒂芬的救助,其实是他琢磨出来的戏弄大卫的一场恶作剧,现在,斯蒂芬正为自己有这样的奇思妙想而暗暗得意呢!

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斯蒂芬拍拍大卫的肩,说:“我们做个交易怎么样?从明天开始,我每个月给你十英镑,而你只要每天呆在房子里,准时在晚上五点到十二点间,在同一扇窗户边放上一盏点燃的灯,而且要蒙上绿色的灯罩……”

大卫听得瞪大了眼,惊讶地看着斯蒂芬,斯蒂芬喝了口酒,接着说道:“就是说,你每天晚上必须在指定的这七个小时里,点着灯呆在房子里,不许和任何人交谈,怎么样?”

大卫激动地点着头说:“我愿意,我愿意,你如果不是开玩笑的话,我连自己的名字都愿意忘掉。不过,请你告诉我,我如此惬意的生活会延续很久吗?”斯蒂芬耸耸肩:“这不好说,也许一年,也许一辈子。”

大卫高兴地叫道:“但愿真能是一辈子!不过,我想冒昧问一句,你要这种绿色的灯有什么用?”

“这是秘密!” 斯蒂芬答道,“绝对的秘密。”大卫点点头,说:“好的,只要你寄钱来就行了,我会按你说的做,你可以随时来检查!”就这样,一项奇怪的交易谈成了,流浪汉和百万富翁分了手,彼此都心满意足,斯蒂芬乘着马车离去了。

大卫看着载着斯蒂芬的马车远去,嘴里咕哝着:“真见鬼!看来不是这个人发了疯,就是我交了超级的好运!如此慷慨的赐予,只为我一天点掉半升灯油!”

第二天晚上,大卫果然在房间的窗口边,亮起一盏柔和的绿灯。那晚,斯蒂芬得意地叫来胖绅士,对他说:“亲爱的伙计,你若闲极无聊,就到这儿来开开心。看看这窗户后面的大傻瓜,一个廉价的、用分期付款的方式买来的、可以长期使用的傻瓜……我想,他呆在这屋里什么也不能做,一定会无聊得变成酒鬼,再不就是会发疯……可他为了我每月给他的十英镑,他还是必须得等着,他就是这号角色!”

胖绅士摇摇头对斯蒂芬说:“这种把戏会有什么乐子?”斯蒂芬得意地说:“玩具……用活人制成的玩具,一道最美的佳肴!” 斯蒂芬说罢哈哈大笑,挽着胖绅士扬长而去。

这可怜的大卫从此就呆在这房子里,按月领取十英镑,准时点亮一盏绿色的灯,除此之外,似乎什么都不能做。

时间一晃就是八年。一天夜里,一个浑身脏兮兮的老人被送到了穷人医院,他是在黑黢黢的贫民窟里,走楼梯时不小心把腿摔断了。这个痛苦异常的老人情况看来很糟糕,因为骨头复杂的折口把血管都弄断了。

医生为老人做完手术后,把羸弱的老人送回病床,老人很快就昏睡过去。当老人醒来后,他发现面前坐着的还是那位为他做手术的医生。

医生见老人醒来,说:“想不到又和你见面了!你还认识我吗,斯蒂芬先生?我是大卫,就是受你之托每天在点燃的绿灯旁当班的那位。”

斯蒂芬打量半晌后,咕哝道:“简直活见鬼!这是怎么了?怎么会发生这样的事?”大卫说道:“是的,请你告诉我,你的变化怎么这么大?”斯蒂芬痛苦地说:“我彻底破产了……我沦为乞丐已经三年了,可你呢?你是怎么回事?”

“我点了几年的灯,”大卫微笑道,“刚开始我出于无聊,发现房子里的书架上摆满了书,便翻来看,后来有一次,我翻到一本破旧的解剖学,那一整夜,我读了这本书,如醉如痴,天一亮就去图书馆打听当个大夫都要研究什么学问,得到的却是充满讥讽的回答:‘你得研究数学、生物学、药理学、拉丁文等等。’不过,我没理睬别人的讥讽……”

大卫顿了顿,接着说道:“有天晚上我回到家,突然看见窗外有两个身影,他们在往我窗户这边那盏绿色的灯看。我听到其中一个轻蔑地说:‘大卫— 一个地道的傻瓜!他还期盼着别人许诺的奇迹出现……不过我现在觉得这是个荒唐的游戏,根本不值得破费。’ 那个人说这话时,没有发现我就在窗户跟前,而那个人,就是你。”

斯蒂芬尴尬地问道:“那后来呢?”大卫笑了笑说:“我用你之前给我寄来的钱买了很多书,为的是不顾一切地学习,学习。当时,我听到你羞辱我的话,本想出来揍你一顿,不过,正是由于你恶作剧的慷慨,我才成了一位有教养的人……”

斯蒂芬羞愧地低下了头。大卫看了看眼前这个可怜的老人,说:“后来有一位大学生和我同住一个套间,他很同情我,帮助我,一年多后,我考取了医学院。如你眼前所见,我已经成了有一技之长的人……”大卫说完,沉默了。无聊官网

斯蒂芬被大卫的经历震惊了,他说:“其实我早就不去你的窗前观望了,请你原谅我以前对你的伤害。”

大卫拍了拍老人的肩膀,掏出怀表,说:“十点钟,你该就寝了,也许过三个星期你就可以出院。到时候给我打个电话,我会在我们的诊所给你安排一份工作:登记病人的姓名。”

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作者:天津和平区网友

发布时间:2017-08-11

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